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Alerta de estafa por WhatsApp: ¿debería reenviarla?

A todos nos ha pasado más de una vez que un amigo, una tía o algún otro familiar ha compartido con nosotros una supuesta estafa por WhatsApp. Pero ¿qué credibilidad tienen estos mensajes? ¿deberíamos reenviarlos o publicarlos en redes sociales? Hacemos un repaso de los tipos de alertas más comunes que nos llegan como si fueran ciertas.

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Muchos avisos de estafa por WhatsApp resultan ser bulos o tretas de delincuentes

De la sociedad de la información, a la sociedad desinformada

Cuando en el albor del nuevo siglo se nos hablaba de la sociedad de la información como garante de derechos y libertades y herramienta de transmisión de la veracidad, no teníamos en cuenta lo que iba a venir después. Las redes sociales y la mensajería instantánea gratuita tienen un lado negativo que daña profundamente a la información certificada y verdadera.

Estas aplicaciones tienen el riesgo de elevar a categoría de creíble a emisores que no lo son. Manipulación, tergiversación, sesgos exagerados o ángulos extremos son el pan nuestro de cada día en las redes sociales más utilizadas. Por eso hemos de ser muy cautos a la hora de considerar verosímiles determinados mensajes que nos son rebotados o compartidos.

Esto es algo que ya se está impartiendo en algunos institutos de educación secundaria. Antes de reenviar o hacernos eco de un mensaje, deberíamos asegurarnos de que es verídico. Deberíamos hacerlo por nosotros, por los que nos rodean, por la normalidad del día a día y porque, dando alas a la mentira, estamos en realidad destruyendo nuestra democracia.

Descuentos falsos: la estafa por WhatsApp más utilizada

Ya hemos visto que los bulos y las mentiras se extienden como una mancha de aceite a través de las aplicaciones móviles. De este efecto se aprovechan los delincuentes en uno de los casos más habituales de estafa por WhatsApp: los descuentos falsos. Son mensajes que dicen informar de ofertas imbatibles en conocidos supermercados y que suelen incluir un enlace.

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Nunca debemos clicar en los enlaces de los mensajes de desconocidos

Reenviar estos mensajes a nuestros familiares y amigos es un error colosal, ya que al clicar en el enlace podrían robar nuestros datos de pago o contraseñas, suscribirnos a servicios premium que no necesitamos u otros. Es una técnica conocida como phishing, de la que hemos oído hablar mucho últimamente y que se aprovecha de la buena voluntad de la gente para propagarse, ya que ¿a quién no le interesa una buena oferta?

Avisos que citan a instituciones relevantes

También es recurrente recibir, cada cierto tiempo, mensajes que mencionan a una empresa o a una asociación de consumidores. Al leer los nombres de corporaciones o asociaciones de relevancia, el mensaje adopta un cariz creíble que después se demuestra falaz. Los mensajes suelen decir cosas como que, según una asociación, si llamas a un determinado número de teléfono te van a cobrar una cantidad desmesurada.

Ejemplo: «Si recibes una llamada del 6123456xx, no la devuelvas. Te cobrarán 2.000€. La asociación de consumidores OCU ya lo ha denunciado en su Twitter. COMPARTIR».

Cuando nos llega un mensaje de este tipo, lo primero que tenemos que hacer es estudiar el número. ¿Pertenece a un prefijo de pago? ¿es internacional? Si tiene la apariencia de un número normal, probablemente pertenecerá a una persona individual que difícilmente podrá cobrar por recibir una llamada. ¿Merece la pena compartir un mensaje así?

Por otro lado, ¿qué interés puede tener una persona en enviar este mensaje de forma masiva para que todo el mundo lo comparta? Lo primero que se nos viene a la cabeza es el aburrimiento de alguien que no tiene otra cosa que hacer y quiere comprobar hasta qué punto puede llegar el mensaje. Pero también puede ser que la persona que pone en circulación el mensaje lo haga para dañar la imagen del propietario del teléfono acusado de fraude.

La estafa por WhatsApp que suplanta al propio WhatsApp

En la misma línea, las asociaciones de consumidores están alertando de que algunos estafadores se están haciendo pasar por el propio WhatsApp para hacerse con el control de las cuentas de los usuarios. La mecánica es similar, aunque en este caso no se incentiva que el mensaje sea compartido.

El mensaje empieza así: «Saludos de WhatsApp». El engaño consiste en hacer creer que hay que verificar un número de teléfono, para lo que se facilita un enlace que supuestamente hay que clicar. Si lo hacemos, perderemos el control de nuestra identidad en la aplicación de mensajería.

La propia WhatsApp es objeto de bulos en su propia plataforma

Para solucionarlo, cuando veamos el mensaje de WhatsApp diciendo que el número de teléfono no se corresponde con el terminal, debemos clicar en «Verificar» para rehacer el proceso y recuperar así nuestra cuenta.

WhatsApp dice luchar contra los bulos y las fake news

Poner freno a las estafas por WhatsApp es ya una prioridad a la que todos podemos contribuir dejando de compartir mensajes que no son verídicos. Sin embargo, la aplicación de mensajería instantánea ha sido utilizada en numerosas ocasiones para la propagación de la mentira, el contorsionismo político y las noticias falsas. Ante esto, como ya hicieron algunas aplicaciones de redes sociales, cabía esperar medidas concretas.

Y es que la aplicación estrella de mensajes ha decidido en 2019 limitar a cinco el número de veces que se puede reenviar una misma comunicación. Sin embargo, esto no significa que podamos relajarnos, ya que la propia WhatsApp ha reconocido que elimina casi dos millones de cuentas falsas cada mes.

La solución: no compartir sin control

Por muchas medidas que se pongan, incluso actuando con la cautela más exquisita, podemos acabar cayendo en el engaño o, peor aún, en la estafa. No clicar en los enlaces de mensajes enviados por personas que no sean de confianza es elemental, pero también lo es resistirnos a compartir aquellas informaciones que no hemos contrastado o que nos parecen mínimamente sospechosas.

Está en la mano de cada uno de nosotros acabar con los bulos, con la desinformación y con los estafadores que se aprovechan de ellos. A los estafadores les encanta el caos y el desconcierto, la necesidad y el desconocimiento. Por eso es importante que, cuando un amigo o un familiar comparta con nosotros una información sospechosa, le hablemos de la desinformación, los bulos y las estafas con franqueza.